#Você sabia? De onde surgiu a figura do Papai Noel

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Figura do Papai Noel está ligado ao Bispo São Nicolau.

Ele realmente existiu, mas era bem diferente do que imaginam as crianças.

Não andava de trenó puxado por renas encantadas, nem era barrigudo – Papai Noel foi, na verdade, o esbelto bispo Nicolau, que viveu e pontificou na cidade de Mira, na Ásia Menor, no século 4, e foi santificado como São Nicolau.

Muitos milagres lhe foram atribuídos, mas o mais famoso deles foi ter aparecido em sonhos ao imperador romano Constantino (280-337). Nele, salvava a vida de três capitães de um navio condenados à morte.

São Nicolau deixava moedas perto das chaminés dos menos favorecidos durante a noite.

São Nicolau foi beatificado pela Igreja Católica por conta dos milagres que realizou. O mais conhecido terá sido o pagamento dos dotes de três filhas de um casal pobre.

Os pais das moças não tinham dinheiro para pagar o dote e casar as suas filhas, o que destinava a elas uma vida de prostituição. Até que um dia apareceu na casa dessa família um saco contendo moedas de ouro e prata e as meninas tiveram, assim, o seu dote para o casamento.

Há quem diga que não eram três filhas, mas apenas uma e que vivia sozinha com o seu pai. O que importa não são os pormenores, mas o teor dessa história.

E antes mesmo de São Nicolau, há uma lenda vinculada à origem do Papai Noel, a lenda do Velho Inverno. Segundo ela, havia um velhinho que andava de casa em casa pedindo comida durante o inverno. Quem ajudava o senhor garantia um inverno agradável para a sua família.

O Dia de São Nicolau é comemorado em 06 de dezembro, data de sua morte. Em virtude disso, muitas pessoas costumam montar as árvores de Natal nessa data.

São Nicolau é o santo padroeiro da Rússia, da Grécia e da Noruega. Além disso, é considerado o padroeiro dos estudantes.

Sua transformação em símbolo natalino aconteceu na Alemanha, e daí conquistou os outros países da Europa e a América. Nos Estados Unidos, com o nome de Santa Claus, é que a tradição do velhinho bom e generoso adquiriu força.

A figura do Papai Noel, foi obra do cartunista americano Thomas Nast, que publicou seu desenho na revista Harper’s Weekly em 1981. Com sua barba comprida, barrigão e pesadas roupas vermelhas, Papai Noel se popularizou pelo resto da América.

Da redação com Superinteressante e Toda Matéria.

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